автор: Ирина Корня

У меня есть одна странная привычка во время путешествий — заглядывать на местные кладбища. Поэтому в один солнечный день я отправилась на старинное католическое кладбище в Гонконге.

 “As you are now, I once was

 As I am now, you soon will be.

 So prepare for death and follow Jesus.”

“ Таким, какой ты ныне, я был уже однажды

Таким, каков сейчас я, ты станешь вскоре.

За сим, готовься к смерти, следуя Иисусу.”

blogger-image-1344749468

Мы владеем Гонконгом. Благодаря нашей силе и мудрости он стал великим городом, который стоит на скале и располагает отличным небольшим ипподромом почти в милю длиной. С одной стороны к ипподрому примыкает прибежище мертвых: магометан, христиан, парсов. Бамбуковая стена отгораживает трибуну от кладбища. Хотя это и устраивает гонконгцев, не кажется ли вам, что не слишком приятно наблюдать за своей лошадью, ощущая в каких-то пятидесяти футах у себя за спиной напоминание о неизбежности «сыграть в ящик»?

( Р. Киплинг «От моря до моря» ).

Не самая, само собой разумеющаяся туристическая аттракция, но меня часто тянет в такие места, стыдно признаться, но я обожаю старые кладбища. Тут все дело в отношении. Я например, терпеть не могу больницы, а к кладбищам отношусь очень спокойно. Иногда там бывает интересно погулять, особенно, если кладбище старинное. Таким и оказалось Католическое кладбище Святого Михаила! Оно расположенно в районе Хэппи-Вэлли, на южной стороне дороги Wong Nai Chung Rd, напротив ипподрома.

blogger-image--632116091

Мне была очень интересна история возникновения названия этой части города, почему именно Хэппи-Вэлли?

Итак, Хэппи-Вэлли (Happy Valley) — гонконгский район, что переводится как «долина счастья», входящий в состав округа Ваньчай. Расположен на северном побережье острова Гонконг.

В районе находятся пять кладбищ — Гонконгское кладбище (преимущественно протестантское), католическое кладбище святого Михаила, отдельные кладбища для иудеев, индуистов и парсов.

Название района звучит издевательски. Но это название оказывается просто эвфемизм для обозначения кладбища, счастливая долина — нормальное название для кладбища в викторианскую эпоху с её культом смерти. Как говориться «век живи, век учись».

Интересно, что до Хэппи Вэлли место называлось Воннайчхункук, что в переводе значит «Долина желтого грязевого потока» (так называлась река, нередко превращавшаяся в грязевой поток и впоследствии забетонированная в канал, и главная улица, проложенная на её месте).

Сейчас, Хэппи Вэлли, это престижный район, и уже давно ничего не напоминает о грязи, болотах и рисовых полях.

blogger-image-1590969479

На кладбище много мрамора и зелени, лавров, олеандров.

blogger-image-1543851814

Это кладбище не внушает страха или отвращения, нет…лишь полное ощущение приятного, многовекового покоя.

blogger-image--1606250442

Особенно поражает то, как сохранились памятники, которым уже более 100 лет. Надписи на могилах можно прочесть и сейчас.

blogger-image--2127659613

Кладбище очень живописно и ухоженно. Крутой каменистый склон сопки примыкает к нему почти вплотную, и поэтому, недавно умершие могут наблюдать сверху за тем, что происходит на ипподроме.

Кому-то покажется странным, а кто-то может и поймет меня, но у меня нет неприязни к подобного рода местам. Я не скована суевериями и предрассудками. Мне такие места нравятся. Тем более, находясь там, я не чувствовала себя на кладбище. Я воспринимала его скорее как памятник культуры. Но, даже если посмотреть на него как на то, чем оно и является, то есть, как на кладбище, то я вновь не испытываю никаких отрицательных эмоций. Есть что-то в этом, что-то неосязаемое, постоянное ощущение чьего-то присутствия. Там всегда тихо безлюдно и умиротворенно. От старых каменных надгробий веет стариной.

blogger-image-1038002766

Нет, не хотелось бы играть на скачках в Гонконге. Презрительно молчащего общества позади трибуны вполне достаточно, для того, чтобы изменила удача.

(Р.Киплинг «От моря до моря»)

Старинное кладбище привлекает множество туристов, посещающих Гонконг.

Доступ на кладбище открыт ежедневно с 7:00 до 17:00.

Вход – бесплатный.

blogger-image-1338664872